Una tragedia ecológica se investiga en Los Molles, Malargüe, al sur de Mendoza. A 3.000 metros de altura, fueron hallados 34 cóndores muertos y todo apunta a que se trató de envenenamiento por agroquímicos.

(Foto gentileza: Prensa Gobierno de Mendoza)
(Foto gentileza: Prensa Gobierno de Mendoza)

Se trata de un hecho sin precedentes por el impacto que representa para esa especie protegida de la región, declarada Monumento Natural de Mendoza. De hecho, es el caso de mayor mortandad de cóndores alguna vez registrado.

El hallazgo ocurrió la semana pasada, por un poblador que avisó a la secretaría de Ambiente y Reordenamiento Territorial de la provincia, dependencia que organizó un equipo de trabajo para investigar el hecho conformado por el área de Fauna, Policía Rural, las fundaciones Cullunche y Bioandina, los ecoparques de Mendoza y Buenos Aires y expertos del Conicet.

“Los cóndores muertos superan los de Venezuela y representan la mitad de los de Ecuador”

Una vez en el lugar, los investigadores determinaron que los ejemplares de cóndor (Vultur gryphus) - 20 machos y 14 hembras- estaban distribuidos en un área pequeña, amontonados y parcialmente quemados, posiblemente para borrar pruebas de la masacre.

Además encontraron muertos un puma, cabras y ovejas, por lo que presumen que se trata de un caso de envenenamiento con agrotóxicos. Para confirmar la hipótesis se completaron necropsias en el Ecoparque de Mendoza, rayos X en la Fundación Cullunche y se derivaron muestras para estudios toxicológicos a Buenos Aires.

El Programa Conservación Cóndor Andino (PCCA) lleva registrados más de 260 ejemplares en el país, muchos de los cuales llegan heridos o muertos como consecuencia de la ingesta de cebos tóxicos. Desde el organismo, remarcaron la gravedad de que "en el país no existan leyes que permitan seguir la trazabilidad de agrotóxicos y eso pone en riesgo todas las formas de vida".

"Desgraciadamente, algunos pobladores ilegalmente usan veneno para tratar de controlar grandes carnívoros" como pumas y zorros, pero "no sólo causan la muerte de especies carroñeras" que mantienen la limpieza del ambiente, "sino también contaminan el suelo, el agua y ponen en peligro todas las formas de vida, incluso la humana”, advirtieron.

Estudios de transmisión satelital realizados por el PCCA muestran que Mendoza funciona como un corredor biológico para esta especie. Ejemplares marcados satelitalmente y liberados ahí unieron con sus vuelos la provincia de San Juan, Mendoza e incluso Chile, por lo que evalúan que el impacto de las muertes de Los Molles afecta a las poblaciones de toda la región.

El cóndor andino fue declarado Monumento Natural de Mendoza mediante Ley 6599/98, está protegido por la ley provincial 4602 y, dentro de la tipificación de multas en la provincia, la pena por afectar a esta especie va de $35.560 a $222.250.